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La energía eólica puede ayudar a la Tierra a hacer retroceder la calamidad climática

viento
Crédito: CC0 Public Domain

La respuesta al cambio climático, o al menos parte de él, está en el viento, según una investigación publicada el 28 de agosto en la revista Climate .


por Blaine Friedlander, Universidad de Cornell


«La acción temprana cosechará dividendos», dijo Rebecca Barthelmie, profesora de la Escuela de Ingeniería Mecánica y Aeroespacial de Sibley, en la Facultad de Ingeniería. «En términos de evitar lo peor del cambio climático, nuestro trabajo confirma que acelerar el despliegue de tecnología de energía eólica es una parte lógica y rentable de la estrategia requerida. Esperar más significará que se necesitarán acciones más drásticas».

Barthelmie y Sara C. Pryor, profesora del Departamento de Ciencias de la Tierra y Atmosféricas de la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida, calcularon que la implementación de escenarios avanzados de energía eólica podría lograr una reducción en las temperaturas promedio atmosféricas del calentamiento global de 0.3 a 0.8 grados Celsius en el final del siglo.

Para evitar un desastre ambiental, también será necesario implementar otras estrategias de reducción de gases de efecto invernadero, dijeron.

A principios de agosto, el Sexto Informe de Evaluación del Grupo de Trabajo I del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) dijo que el cambio climático es rápido y se está intensificando, y que la atmósfera de la Tierra podría agregar 1,5 grados C de calentamiento promedio para 2040. Para evitar un mayor calentamiento, el IPCC informe dijo que debe haber un cambio transformacional.

«Nuestro trabajo muestra que es factible que Estados Unidos acelere su despliegue de energía eólica», dijo Barthelmie, «para reducir sustancialmente las emisiones de dióxido de carbono y eso marcará una diferencia real en el tipo de calentamiento que soporta el mundo».

Los recursos eólicos globales superan la demanda actual de electricidad, dijo Pryor, y el costo de la energía de las turbinas eólicas ha disminuido drásticamente. «Tiene mucho sentido desplegar rápidamente la energía eólica como una parte clave para descarbonizar el suministro de electricidad «, dijo.

La industria mundial de la energía eólica ha ido creciendo. Desde 2005, la capacidad instalada total de energía eólica mundial muestra una tasa de crecimiento anualizada del 14% para Asia, Europa y América del Norte. La producción mundial de electricidad con energía eólica se expandió de 104 teravatios-hora (un billón de vatios por hora) en 2005 a 1273 teravatios-hora en 2018, según el periódico.

En 2019, la energía eólica generó aproximadamente el 6,5% de los 26.600 teravatios-hora de la demanda mundial de electricidad. Seis países están generando más del 20% de su demanda, mientras que Reino Unido, Alemania y España están cerca de alcanzar el 20% de la demanda eléctrica con energía eólica. China ha informado de que alrededor del 5% de su suministro de electricidad proviene de la energía eólica.

Estados Unidos genera el 8,4% de su electricidad a partir del viento, a partir de 2020, y seis estados (Texas, Iowa, Oklahoma, California, Kansas e Illinois) contienen más de la mitad de la capacidad de energía eólica, según la Administración de Información de Energía de EE. UU.

Las turbinas eólicas ahora se implementan en 90 países, dijo Barthelmie, generando alrededor del 7% de la electricidad mundial, y continúa la expansión de la capacidad instalada de energía eólica.

«Si bien la escala del cambio climático antropogénico es abrumadora, nuestra investigación ilustra que la energía eólica puede reducir sustancialmente las emisiones de gases de efecto invernadero a escala nacional y mundial», dijo Barthelmie, «y reducir de manera apreciable la cantidad de aumento de temperatura».

Sectores como el solar y el eólico se han vuelto menos costosos que los combustibles fósiles. «Así que realmente ya no hay argumentos para no hacer este tipo de cambio», dijo Barthelmie. «Tanto técnica como económicamente, los escenarios de despliegue avanzado son factibles. Se necesita más voluntad política».



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