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La ‘huella digital’ de un grano de cacao podría ayudar a rastrear las barras de chocolate hasta su granja de origen, encuentra un nuevo estudio

grano de cacao
Crédito: Unsplash / CC0 Public Domain

Un nuevo estudio de la Universidad de Surrey ha revelado que la biotecnología podría ser el ingrediente faltante para ayudar a los productores de cacao a obtener mejores precios por sus granos.


por la Universidad de Surrey


El chocolate es una industria global de £ 61 mil millones por año que ha visto cómo el precio volátil del cacao ha provocado un aumento en los comerciantes que buscan comprar granos más baratos de regiones deforestadas, con plantas de menor calidad y abusos de los derechos humanos. Esto ha afectado los precios y las prácticas de los agricultores legítimos, reduciendo las ganancias de sostenibilidad.

En los hallazgos, publicados en la revista Supply Chain Management , el equipo de investigación de varias universidades revela que los biomarcadores pueden crear «metacódigos de barras», que son como huellas dactilares bioquímicas, un código de barras invariable extraído del ADN de la planta, que proporciona un identificador único de un planta que también se observa en sus frijoles y subsecuentes productos de chocolate . El biomarcador de los granos de cacao utilizado en la fabricación de chocolate podría identificar con precisión la granja, la instalación de producción o la cooperativa de donde proviene un producto de cacao.

Para hacer realidad este nuevo proceso, se requiere un conjunto de datos controlados de biomarcadores de ubicaciones registradas para la auditoría. El estudio continúa explicando que esta pieza faltante —una base de datos de biomarcadores que identifica el origen de los productos de cacao, puede ser construida por empresas a un costo estimado de £ 5 por muestra— alrededor del costo de una caja de chocolates.

Glenn Parry, profesor de Transformación Digital en la Universidad de Surrey, dijo: «El mercado del chocolate se ha vuelto turbulento y tenemos evidencia de más de 100 años de esclavitud en la cadena de suministro . Los gobiernos y los productores de chocolate se enfrentan a un desafío ético y necesitan drásticamente para mejorar un comercio que está plagado de destrucción ambiental y miseria humana.

«Tenemos un enfoque eficaz para que progresen. Demostramos que los biomarcadores pueden proporcionar visibilidad de la cadena de suministro desde la granja individual hasta la barra de chocolate minorista. Esta solución ahora podría estar al alcance, donde el viaje del chocolate en su refrigerador podría estar se remonta a los árboles de cacao donde comenzó «.



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