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La hierba sustituye al plástico en los envases de comida para llevar

césped
Crédito: CC0 Public Domain

Las fibras de hierba pueden reemplazar al plástico como material 100% biodegradable y desechable para el envasado de alimentos para llevar.


por la Universidad de Aarhus


Este es el objetivo del nuevo proyecto innovador SinProPack, que tiene como objetivo desarrollar una alternativa sostenible a los plásticos desechables que se utilizan actualmente para los envases.

El proyecto reúne a la industria, los consumidores y las instituciones del conocimiento para desarrollar, demostrar, probar y evaluar envases a base de fibra para alimentos para llevar a través de pruebas de concepto, pruebas a escala piloto y escalado industrial.

«Los envases desechables hechos de hierba aportan muchos beneficios medioambientales. El envase será 100% biodegradable, por lo que si alguien deja caer accidentalmente su envase en la naturaleza, se descompondrá de forma natural», dice Anne Christine Steenkjær Hastrup, directora del centro del Instituto Tecnológico Danés. quién está coordinando el proyecto.

Cada año, Dinamarca consume más de 10.000 toneladas de envases para alimentos y bebidas para llevar. Reemplazar 10,000 toneladas de plástico desechable con la cantidad correspondiente de empaques de base biológica y biodegradables reducirá las emisiones de carbono de la producción de empaques en aproximadamente 210,000 toneladas de CO 2 al año.

El proyecto sentará las bases para un cambio de paradigma en las soluciones de envasado al presentar y demostrar las posibilidades de utilizar biomasa verde para envases de un solo uso para productos alimenticios, así como un modelo de negocio de bioeconomía sostenible para la tecnología.

La biomasa verde es un recurso de fácil acceso en Dinamarca, y la biorefinación verde para la producción de proteínas ya es de considerable interés debido a los altos rendimientos de biomasa probados, los efectos ambientales y el potencial de utilizar biomasa sin explotar de áreas bajas improductivas como los prados.

«Después de cosechar la hierba y extraer la proteína para la alimentación animal , podemos refinar y pulpar las fibras de la hierba para obtener celulosa, a partir de la cual podemos producir envases. De esta manera, podemos utilizar y aumentar el valor de una corriente secundaria de la producción de proteínas. Es una excelente manera de crear valor agregado para la biorrefinación, ya que no toda la fibra de pasto se puede usar necesariamente como alimento para el ganado «, dice el profesor asistente Morten Ambye-Jensen del Departamento de Ingeniería Biológica y Química de la Universidad de Aarhus.

Las fibras constituyen aproximadamente el 70 por ciento de la hierba que se introduce en el biorrefinado después de que se extrae la proteína.

En el proyecto SinProPack, los investigadores considerarán tanto la hierba como el trébol como fuentes de fibra, ya que el trébol será la biomasa principal para las futuras biorrefinerías verdes. Sin embargo, el proyecto también analizará más de cerca las posibilidades de utilizar biomasa recolectada del suelo de turba, que suele ser más fibrosa y contiene menos proteínas.

El proyecto implica probar y demostrar la tecnología en las instalaciones piloto y de demostración en la Universidad de Aarhus y el Instituto Tecnológico Danés, y la empresa LEAF Packaging, que ya produce y fabrica envases de fibra 100% biodegradable para la industria alimentaria, probará y demostrará la eficiencia de la fibra de hierba. , estabilidad y moldeabilidad a escala industrial.

El proyecto ha recibido 3,3 MDKK (440K EUR) en financiación del programa de demostración y desarrollo ecológico, GUDP, dependiente de la Autoridad Agrícola Danesa.



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