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Las microalgas nórdicas limpian las aguas residuales y producen biodiesel


Lorenza Ferro demuestra el potencial de las microalgas nórdicas para la producción simultánea de biomasa y tratamiento de aguas residuales municipales en nuestro clima nórdico. 


por la Universidad de Umea


También ha estudiado cómo las microalgas y las bacterias trabajan juntas y cómo esto afecta la composición de las comunidades microbianas en los cultivos de algas abiertas. Ella está defendiendo su tesis en la Universidad de Umeå el viernes 15 de marzo.

Las microalgas verdes son organismos de agua fotosintéticos que usan la luz solar y algunos otros nutrientes para transformar el CO 2 en energía y biomasa. La biomasa de algas se considera una buena materia prima para la producción de biocombustibles, ya que estos microorganismos pueden formar y almacenar naturalmente grandes cantidades de lípidos, que a su vez se pueden convertir en biodiesel. Además, el nitrógeno y el fósforo que se encuentran en las aguas residuales municipales se pueden reciclar para alimentar a las microalgas, lo que significa que se puede utilizar el mismo proceso para la producción de biomasa y el tratamiento de aguas residuales .

Sin embargo, el uso de microalgas es muy limitado en los países del norte, donde los largos inviernos se caracterizan por pocas horas de luz diurna y bajas temperaturas que limitan el crecimiento. En su tesis, Lorenza Ferro muestra que el uso de cepas autóctonas de algas nórdicas, que se adaptan naturalmente a las difíciles condiciones ambientales en estas partes, puede ser una solución para el cultivo exitoso de microalgas en la región.

Varias cepas de microalgas suecas que pudieron crecer en aguas residuales municipales fueron aisladas y clasificadas genéticamente. Ocho cepas se caracterizaron a escala de laboratorio como muy eficaces para eliminar el exceso de nutrientes de las aguas residuales; cuatro mostraron signos de rápido crecimiento, una alta producción de biomasa y contenido de lípidos; tres de ellos también dieron prueba de una adaptación efectiva a bajas temperaturas o condiciones con acceso limitado a la luz.

En su proyecto, Lorenza Ferro también investigó si las algas y las bacterias pueden beneficiarse unas de otras en el tratamiento de las aguas residuales, es decir, si una cepa nórdica de microalgas interactuará con las bacterias en el cultivo.

«Observamos efectos positivos en la producción de biomasa y la eliminación de nutrientes bajo ciertas condiciones agrícolas específicas».

En un estudio piloto , utilizó un método basado en el ADN llamado metabarcoding para investigar los cambios estacionales en un estanque de algas en Dåva (a 10 km de Umeå), que se inoculó en 2015 con una cepa de control de microalgas (es decir, no de nuestro nórdico colección), que se permitió crecer desde mayo hasta principios de noviembre. Los resultados indicaron que la microalga original fue superada por otras algas y zooplancton, lo que provocó una reducción en la producción de biomasa y redujo la eliminación de nitrógeno y fósforo, especialmente en la última parte de la temporada de crecimiento.

«Una vez más, mi trabajo demostró que las microalgas nórdicas locales son mucho mejores que las cepas estándar. Nuestras cepas nórdicas se están probando actualmente en» condiciones reales «con el objetivo de prolongar el período de crecimiento hasta finales de otoño o incluso invierno».


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