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Mantener las fresas frescas con envases bioactivos

planta de fresa
Crédito: CC0 Public Domain

Québec produce más fresas que cualquier otra provincia canadiense. Las fresas son delicadas y difíciles de mantener frescas. 


por Institut national de la recherche scientifique – INRS


En respuesta a este desafío, Monique Lacroix, profesora del Institut national de la recherche scientifique (INRS), y su equipo han desarrollado una película de embalaje que puede mantener frescas las fresas hasta por 12 días. Los hallazgos del equipo sobre cómo esta película protege contra el moho y ciertas bacterias patógenas se han publicado en Food Hydrocolloids .

La innovadora película está hecha de quitosano, una molécula natural que se encuentra en las conchas de los mariscos. Este subproducto de la industria alimentaria contiene propiedades antifúngicas clave que frenan el crecimiento de moho. La película de embalaje también contiene aceites esenciales y nanopartículas, los cuales poseen propiedades antimicrobianas.

«Los vapores de aceites esenciales protegen las fresas. Y si la película entra en contacto con las fresas, el quitosano y las nanopartículas evitan que el moho y los patógenos lleguen a la superficie de la fruta», dijo el profesor Lacroix, experto en ciencias aplicadas a los alimentos.

Entre otras cosas, el embalaje podría insertarse en el papel secante que la industria utiliza actualmente para las fresas.

Protección versátil

La fórmula desarrollada para esta película de empaque tiene la ventaja adicional de ser efectiva contra varios tipos de patógenos. El equipo probó la película en cuatro cultivos microbianos. «Nuestro trabajo ha demostrado la efectividad de la película contra Aspergillus niger, un moho altamente resistente que causa pérdidas sustanciales durante la producción de fresa», dijo Lacroix.

Este tipo de envases bioactivos también mostró eficacia antimicrobiana contra los patógenos Escherichia coli, Listeria monocytogenes y Salmonella Typhimurium, que provienen de la contaminación durante la manipulación de alimentos y son una fuente importante de preocupación para la industria alimentaria.

Beneficios de la irradiación

La profesora Lacroix y su equipo también combinaron la película de embalaje con un proceso de irradiación. Cuando la película de embalaje se expuso a la radiación, los miembros del equipo notaron una vida útil más larga, reduciendo el nivel de pérdida a la mitad en comparación con el control (sin película ni irradiación). El día 12, el equipo registró una tasa de pérdida del 55% para el grupo de control de fresas, 38% para el grupo con la película y 25% cuando se agregó irradiación.

La irradiación no solo prolongó la vida útil, sino que también ayudó a preservar o aumentar la cantidad de polifenoles en las fresas. Estas moléculas dan color a las fresas y tienen propiedades antioxidantes.



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