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Restos de comida para convertirse en lácteos y sustitutos de la carne


Los hábitos alimenticios complicados y los procesos de desperdicio han llevado a un sistema que descarta millones de toneladas de alimentos cada año, pero los nuevos enfoques están recuperando los desperdicios que nunca vemos para hacer productos que las personas querrán comer.


Frieda Klotz, de la revista Horizon , Horizon: la revista de investigación e innovación de la UE

A mucha gente le preocupa cómo alimentar a la población mundial en 2050, cuando se espera que alcance los 9.8 mil millones , pero para algunos la respuesta es simple. Toine Timmermans es gerente de programas para cadenas alimentarias sostenibles en Wageningen University & Research, Países Bajos. «Actualmente tenemos suficientes alimentos producidos en todo el mundo para alimentar a 12 a 14 mil millones de personas, no en 2050, sino en la actualidad», dijo.

Una combinación de políticas e incentivos desalineados ha creado una situación en la que el mundo produce muchos más alimentos de los que necesita, dice Timmermans.

Cientos de millones de toneladas de alimentos se desechan como desperdicios, mientras que otros se usan como alimento para animales , aunque gran parte de ellos todavía son aptos para el consumo humano. Dicho de otra manera, solo el 55% de las calorías de los cultivos del mundo van directamente a los humanos. Solo en la UE, cada año se desechan alrededor de 88 millones de toneladas de alimentos.

Repensando vegetales

«Si miras los datos, esto no es nuevo, ha sido así desde principios de la década de 1980, todos los días, por persona, se producen 5,000 kilocalorías de alimentos en todo el mundo», dijo, que es más que dos veces el requerimiento diario promedio de una persona .

Dado que las políticas agrícolas defectuosas que fomentan la sobreproducción son parte del problema, algunos expertos creen que la solución consiste en repensar por completo cómo usamos los alimentos. Investigadores como Timmermans ahora están buscando formas de consumir alimentos que generalmente no llegan a nuestras mesas y eliminan las ineficiencias en el sistema que nos brinda los productos.

La producción moderna de alimentos crea enormes rastros de desechos conocidos como arroyos secundarios: cáscaras de papa, pulpa de zanahoria, trozos de plátanos, manzanas y una multitud de otros subproductos. Hasta la fecha, pocas aplicaciones industriales para estas corrientes secundarias han tenido éxito, según un estudio de 2017 .

Timmermans coordina un proyecto llamado REFRESH , cuyo objetivo es que comamos más de los alimentos que producimos. Los investigadores están explorando múltiples ángulos, y en una línea extrajeron una fibra de la achicoria que puede usarse para fortificar panes, yogures y bebidas. También están trabajando con la industria de fabricación de zanahorias, que desecha el 50-60% de la verdura, para encontrar oportunidades para usar el jugo y la cáscara como ingredientes de fibra.

Apetito

Hay un creciente interés por estos productos, tanto de las empresas que quieren venderlos como de los consumidores, explica Timmermans. «En este momento vemos un gran mercado y definitivamente una tendencia, especialmente en ciudades más grandes donde entran en juego los híbridos de carne (productos que contienen carne), pero también donde hay una tendencia para productos completamente naturales».

Emilia Nordlund es líder del equipo de investigación de soluciones alimentarias en el Centro de Investigación Técnica VTT de Finlandia. Ella y sus colegas están trabajando en un proyecto llamado Prominente , que investiga los niveles de proteína en las corrientes secundarias de trigo y arroz. El equipo está perfeccionando métodos para extraer proteínas de flujos secundarios de etanol y la producción de almidón, que podrían agregarse a la pasta, galletas, pasteles, yogures y bebidas como sustitutos de la carne y los productos lácteos.

Con enormes franjas de la Tierra dedicadas a la agricultura pastoral o al cultivo de cultivos destinados al ganado, la identificación de nuevas fuentes de proteínas de las plantas beneficiaría enormemente al medio ambiente.

«La ganadería es un gran problema en el cambio climático», dijo Nordlund. «Entonces, si podemos pasar a más utilizando alimentos de origen vegetal y no alimentar los cultivos a los animales, no hay duda de que beneficiaría a todo el planeta. De hecho, hay muchos cálculos que muestran que los alimentos de origen vegetal son mucho más Sostenible cuando pensamos en los temas ambientales «.

Aparte de las corrientes laterales basadas en plantas, los desechos que provienen de la pesca podrían ser otra fuente de proteínas en productos como los suplementos.

La industria pesquera de hoy desperdicia toneladas de material nutritivo, ya que los consumidores intercambian platos tradicionales como caldos por filetes perfectamente presentados. Si un pez no coincide con el perfil de lo que se requiere, las cuadrillas pueden simplemente devolver el cadáver al agua. Esos trozos de pescado que los clientes más exigentes no quieren comprar (la cabeza, los huesos, la piel y la sangre) también pueden desecharse o convertirse en alimento para animales.

Nutrientes

Sin embargo, estas partes son ricas en nutrientes necesarios para la dieta humana. La Dra. Katerina Kousoulaki es científica senior del Instituto Noruego de Alimentación, Pesca y Acuicultura, que está liderando el proyecto AQUABIOPRO-FIT para desarrollar productos de proteínas a partir de pescado. El equipo quiere transformar los subproductos de pescado en polvos, suplementos y otros productos.

«Queremos aprovechar al máximo las materias primas disponibles, y las proteínas marinas y de pescado y otros compuestos bioactivos son materias primas muy buenas para los seres humanos», dijo Kousoulaki. «Así que es una degradación, un proceso de devaluación, el hecho de que está terminando como alimento para animales de granja».

Trabajando con el departamento de medicina de la Universidad Aristóteles de Tesalónica en Grecia, el equipo evaluará cómo los suplementos afectan el rendimiento de los atletas. Los investigadores también analizarán el papel de los suplementos de pescado en la salud mental .

Un estudio de 2015 en The Lancet Psychiatry describió la evidencia de «la relación entre la calidad de la dieta (y las posibles deficiencias nutricionales) y la salud mental, y el uso selecto de suplementos basados ​​en nutrientes para tratar las deficiencias».

Kousoulaki dijo: «Proporcionaremos suplementos nutricionales que prevengan, con suerte, esta es la hipótesis, condiciones como la ansiedad». Agrega que esto podría ayudar indirectamente a reducir la prevalencia de la depresión para la cual la ansiedad es un factor causal.

Si la producción de alimentos continúa evolucionando, nuestras comidas pueden estar a punto de cambiar dramáticamente. Podríamos estar mordisqueando pan hecho con fibra de achicoria o tragando cucharadas de yogur fibroso lleno de proteínas. O quizás tengamos que aprender a ser menos exigentes con lo que comemos. Si alguna vez ve sopa de cabeza de pescado en un menú, considere darle una oportunidad.

Proporcionado por: Horizon: la revista de investigación e innovación de la UE

Información de: phys.org


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