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Usar secuenciación genética para determinar si los cerebros de aves y mamíferos funcionan igual

pájaro
Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain


Un equipo de investigadores del Instituto Médico Howard Hughes, la Universidad de California-San Francisco y la Universidad de Texas ha utilizado la secuenciación genética para comparar los cerebros de aves y mamíferos.


por Bob Yirka, Phys.org

Han publicado sus resultados en la revista Science . Maria Antonietta Tosches, de la Universidad de Columbia, ha publicado un artículo de Perspectivas en la misma edición de la revista que describe el trabajo del equipo y hacia dónde cree que se dirigen las investigaciones futuras en el campo.

Tanto los científicos como los laicos han notado que algunas aves parecen pensar y razonar de manera similar a algunos mamíferos. Esto ha planteado la pregunta de si el procesamiento del cerebro en las aves es similar al de los cerebros de los mamíferos , a pesar de las dramáticas diferencias en la estructura del cerebro .

Como señala Tosches, se ha descubierto que las partes del cerebro de las aves involucradas en el aprendizaje son una colección de núcleos denominada cresta ventricular dorsal (DVR). En los mamíferos, el aprendizaje se asocia generalmente con la neocorteza. En particular, en los mamíferos, las neuronas del neocórtex se encuentran en capas, mientras que no hay capas en el DVR.

En este nuevo esfuerzo, los investigadores buscaron averiguar si las neuronas que forman el neocórtex en los mamíferos se parecen a las del DVR en las aves; algunas similitudes sugerirían que surgieron de un ancestro común y, por lo tanto, la posibilidad de tipos similares de procesamiento cerebral.

Para averiguar si las células cerebrales eran similares, los investigadores llevaron a cabo una secuenciación unicelular de neuronas de los DVR de dos especies de pinzones y el neocórtex de ratones de laboratorio y luego los compararon.

Descubrieron que, si bien había genes similares involucrados en ambos tipos de neuronas, la expresión estaba regulada por diferentes grupos de factores de transcripción. Los investigadores sugieren que esta diferencia indica que el DVR y el neocórtex probablemente evolucionaron a partir de diferentes tipos de cerebro ancestral.tipos y, por lo tanto, parece poco probable que las aves y los mamíferos aprendan de la misma manera.

También encontraron una sorpresa: las neuronas que formaban la parte del DVR involucrada con el canto en los pájaros cantores eran de un tipo que no se encuentra en el neocórtex, lo que sugiere que el proceso de canto de los pájaros probablemente sea muy diferente al de las vocalizaciones de los mamíferos.


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