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Bioplástico marino hecho con desechos de peces, algas rojas gana premio


Laura Parker en National Geographic el año pasado: los científicos han tratado de controlar la cantidad de plástico que termina en los mares y daña a las aves, los animales marinos y los peces. 


por Nancy Cohen, Tech Xplore


Se han hecho miles de millones de toneladas de plástico en las últimas décadas, dicen los informes, y gran parte se está convirtiendo en basura y basura.

«La predicción de que para mediados de siglo, los océanos contendrán más desechos plásticos que peces , tonelada por tonelada, se ha convertido en una de las estadísticas más citadas y un grito de guerra para hacer algo al respecto».

La ganadora del premio internacional James Dyson de 2019 ha pensado mucho en ello. Lucy Hughes embolsó el premio con su bioplástico hecho de escamas de pescado y piel, llamado MarinaTex. Los ingredientes principales del producto terminado son desechos de pescado y algas rojas .

Este fue su proyecto de último año en el curso de diseño de productos en la Universidad de Sussex, de donde se graduó recientemente.

BBC News : El Premio Internacional James Dyson es una competencia estudiantil dirigida por la Fundación James Dyson. Dice que las entradas deben ‘diseñar algo que resuelva un problema’ «. Como ganador internacional del Premio James Dyson, Hughes recibirá £ 30,000 ($ 39,000), después de haber superado 1,078 entradas de todo el mundo.

¿Su inspiración para seguir esta línea de investigación? Las estadísticas de audiencias como ‘para 2050 habrá más plástico en el océano que pescado en peso.

Bioplástico marino hecho con desechos de peces, algas rojas gana premio

«Tenemos una desconexión con el océano», comentó Hughes. «Fuera de la vista fuera de la mente … eso es lo que se trata de los océanos. No tiene voz». Y la gente necesita ser una voz para el océano.

Hughes compartió la historia de su viaje. «El proceso comenzó en una planta local de procesamiento de pescado y un mayorista». Fui allí con la intención de identificar sus flujos de desechos para ver si podía agregar valor a los desechos y evitar que se vierta en los vertederos. Los desechos identificados variaron de exoesqueletos de despojos, sangre, crustáceos y mariscos y pieles y escamas de pescado «.

Ella exploró las pieles y las escamas. Su siguiente búsqueda fue una carpeta para refinar el proceso. La estufa de cocina del ganador sirvió como laboratorio para más de 100 experimentos. Finalmente, se decidió por las algas rojas como aglutinante, dijo Smithsonan.com .

¿Qué se entiende por «desperdicio de pescado»? Esto se refiere a los recortes no deseados de la industria de procesamiento de pescado, dijo Geek.com . Los exoesqueletos, las pieles y las escamas generalmente terminan incinerados o enterrados en un vertedero, pero en este caso se convirtieron en sus ingredientes bioplásticos.

Al igual que el plástico, MarinaTex es translúcido y flexible, dijo Geek.com . Pero a diferencia del material actual más comúnmente utilizado para bolsas de plástico , LDPE (polietileno de baja densidad), dijo Rima Sabina Aoufa en Dezeen , su material era una «mayor resistencia a la tracción «.

Bioplástico marino hecho con desechos de peces, algas rojas gana premio

Las aplicaciones de uso diario podrían incluir bolsas de panadería y paquetes de emparedados.

Además, MarinaTex es renovable; Puede biodegradarse naturalmente en 4 a 6 semanas. Además, como señaló BBC News, el material, a diferencia de la mayoría de los otros bioplásticos, se biodegrada en temperaturas regulares. Todo el proceso de producción utiliza temperaturas inferiores a 100 grados.

Como su nombre indica, los bioplásticos son materiales biodegradables.

El Instituto de la Tierra de la Universidad de Columbia para 2017 ya había acumulado cifras sorprendentes: «165 millones de toneladas han destruido nuestro océano , con casi 9 millones más de toneladas ingresando a los océanos cada año». Aún peor, «solo alrededor del 9 por ciento del plástico se recicla».

Una publicación de noticias de la Universidad de Sussex citó a Hughes. «El plástico es un material increíble, y como resultado, nos hemos vuelto demasiado dependientes de él como diseñadores e ingenieros. No tiene sentido para mí que estemos usando plástico , un material increíblemente duradero, para productos que tienen un ciclo de vida de menos de un día. Para mí, MarinaTex representa un compromiso con la innovación y selección de materiales al incorporar valores sostenibles, locales y circulares en el diseño «.


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