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Hacer de la energía verde la opción predeterminada puede ayudar a abordar el cambio climático, encuentra un estudio

energía verde
Crédito: CC0 Public Domain

Los investigadores que estudian el mercado energético suizo han descubierto que hacer de la energía verde la opción predeterminada para los consumidores conduce a un cambio duradero hacia las energías renovables y, por lo tanto, tiene el potencial de reducir las emisiones de CO 2 en millones de toneladas.


por la Universidad de Warwick


El estudio, publicado hoy en Nature Human Behavior , investigó el efecto de los cambios en el mercado energético suizo que presentaba la energía procedente de fuentes renovables como la opción estándar para los consumidores: el «valor predeterminado verde».

Tanto los clientes comerciales como los privados aceptaron en gran medida la opción predeterminada, a pesar de que era un poco más cara, y el cambio a fuentes ecológicas resultó ser duradero.

El profesor Ulf Liebe (Universidad de Warwick), la doctora Jennifer Gewinner y la profesora em. Andreas Diekmann (ambos de ETH Zurich) analizó datos de dos proveedores de energía suizos que abastecieron a alrededor de 234.000 hogares y 9.000 empresas en áreas urbanas y rurales.

Ambas compañías reestructuraron sus productos para ofrecer una opción entre energía convencional, energía renovable y «renovable plus», una compañía en 2009 y la otra en 2016. A los consumidores se les asignó el paquete renovable a menos que optaran por no participar, un mecanismo de comportamiento conocido por tener éxito en una variedad de configuraciones.

  • El proveedor A vio una caída en los clientes privados en la tarifa convencional del 97 por ciento al 15 por ciento luego de la introducción del verde predeterminado. Para el año 6, el 80 por ciento de los hogares todavía estaban en la tarifa verde.
  • Para las PYMES, la caída fue menor: del 97 por ciento al 23 por ciento, y el 71 por ciento todavía estaba en la opción verde en el sexto año.
  • El proveedor B vio resultados similares, con un cambio del 98,8 por ciento de los hogares que usan energía convencional a solo el 11 por ciento después de la introducción del verde predeterminado.
  • Para las pymes abastecidas por la empresa B, la caída fue del 99,3 por ciento al 15,3 por ciento en el paquete no renovable.

Un análisis más detallado de los datos de los clientes en el sector doméstico mostró que las mujeres tenían alrededor de un 6 por ciento más de probabilidades que los hombres de aceptar el valor predeterminado verde, mientras que las mujeres propietarias de negocios tenían un 8 por ciento más de probabilidades de seguir con el paquete renovable.

A veces se argumenta que la introducción de energía verde por defecto conduce a un aumento en el uso de energía, debido a que la energía es «limpia», los consumidores están más relajados sobre su uso. El análisis de seis años de datos de consumo de energía no mostró evidencia de esto.

Al comentar estos resultados, el profesor Liebe dijo: «Nuestro estudio muestra que los ‘valores predeterminados ecológicos’ tienen un impacto inmediato y duradero y, como tal, deberían ser parte del conjunto de herramientas para los responsables políticos y las empresas de servicios públicos que buscan aumentar el consumo de energía renovable, no solo entre los clientes domésticos sino también en el sector empresarial «.

Los grandes efectos por defecto ecológicos pueden reducir considerablemente las emisiones de CO 2 en países con una alta proporción de combustibles fósiles en su combinación energética. Tomando Alemania como caso de estudio y asumiendo un efecto por defecto del 80% en el sector de los hogares, el estudio calculó una reducción de CO 2 de aproximadamente 45 millones de toneladas y un efecto positivo en el bienestar de 1.240 millones de euros. Si bien el impacto de los efectos por defecto puede ser masivo, las cifras exactas de reducción de CO 2 y las ganancias en bienestar dependen del factor de emisión de CO 2 y del costo social del carbono.