Panamá Tecnología Tecnología aplicada al medio ambiente

Los árboles nativos prosperan en las plantaciones de teca y pueden proteger el Canal de Panamá

Originaria de la India, la teca es la especie de referencia para la reforestación en Centroamérica. Pero la teca a menudo tiene un rendimiento inferior en los suelos pobres en nutrientes que dominan los paisajes tropicales. 


por el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales


Para descubrir si se puede aumentar el valor de la madera de las plantaciones de teca cultivadas en suelos pobres, los científicos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales intercalaron palisandro y amarillo, ambas especies de árboles nativos económicamente valiosos.

Los árboles nativos están bien adaptados a las condiciones ambientales locales, resistiendo enfermedades y plagas de insectos. El palo de rosa (Cocobolo, Dalbergia retusa) se vende típicamente a fabricantes de instrumentos y artesanos por un precio más alto que el de la teca. Los árboles de palo de rosa también mejoran el suelo al extraer el gas nitrógeno del aire y convertirlo en fertilizante para sí mismo y los árboles vecinos. A pesar de su valor de madera, el palo de rosa rara vez se cultiva y con mayor frecuencia se extrae ilegalmente de las áreas protegidas.

Aunque el amarillo ( Terminalia amazonia ) es muy valorado en Panamá como un árbol de madera dura que crece rápido y recto en condiciones de plantación convencionales, incluso a pleno sol, nunca se ha probado formalmente en mezclas con teca y palo de rosa.

Estudios anteriores predijeron que otras especies de árboles podrían no crecer entre los árboles de teca porque la teca necesita mucha agua y las raíces producen sustancias químicas que pueden impedir el crecimiento de otras plantas.

Como parte del Proyecto Agua Salud de 700 hectáreas del Smithsonian, el experimento de reforestación más grande de su tipo, los investigadores plantaron 30 hectáreas de teca en 2008. Las evaluaciones de 2013 y 2016 confirmaron que la teca no funcionó bien en los suelos arcillosos pobres en nutrientes de Panamá Central. .

Para mejorar la rentabilidad y los servicios ambientales de la plantación, los científicos plantaron plántulas de palisandro y amarillo entre los árboles de teca en 2015. Aunque los investigadores agregaron un puñado de materia orgánica y un puñado de fertilizante NPK a cada plántula a medida que se plantaba, mucho menos tiempo y más mano de obra que en el establecimiento de la plantación de teca. Midieron las plántulas en 2016 y nuevamente en 2017.

Los árboles nativos prosperan en las plantaciones de teca y pueden proteger el Canal de Panamá
Plantación de teca (Tectona grandis) en el Proyecto Agua Salud. Crédito: Jorge Alemán, STRI

Prácticamente todas las plántulas de palo de rosa sobrevivieron en todo el sitio, a pesar de varios eventos de El Niño que hicieron de este el período más seco registrado desde 1925. Las plántulas de palo de rosa parecen superar inicialmente a las plántulas de amarillo, pero se predice que los árboles alcanzarán y superarán al palo de rosa con el paso del tiempo. por, basado en experimentos previos.

«Amarillo terminará siendo más grande en estatura que el palo de rosa, pero debido a su increíble valor monetario, el palo de rosa más pequeño superará con creces al amarillo en términos de rendimiento financiero», dijo Katherine Sinacore, becaria postdoctoral que trabaja con esta especie en STRI. «La idea de que lo más pequeño es mejor, o en este caso mucho más valioso, puede ser contradictoria».

Junto con el potencial para proteger mejor a los jaguares, aves migratorias y otros animales al aumentar la diversidad en esta encrucijada continental, es probable que la intercalación de plantas mejore la gestión del agua , fundamental para el funcionamiento del Canal de Panamá porque tanto las inundaciones como la sequía amenazan la infraestructura del canal y el transporte de bienes. Si bien la teca cultivada sola puede no aumentar el «efecto esponja», la capacidad de los suelos para absorber más agua durante las tormentas y liberarla durante los períodos secos, intercalar la teca con especies de árboles nativos puede aumentar este valioso servicio del ecosistema.

«La investigación forestal es a menudo un juego de espera», dijo Jefferson Hall, científico del personal de STRI y director del proyecto Agua Salud. «Debido a que los árboles tardan mucho en crecer, los investigadores plantan árboles y luego esperan muchos años para obtener resultados. Estábamos encantados de descubrir que el palo de rosa y el amarillo crecen y sobreviven tan bien aquí a los dos años como lo hicieron al aire libre. plantaciones cultivadas «.

En el futuro, los investigadores también realizarán experimentos para comprender mejor cómo los factores subterráneos, como la disponibilidad de nutrientes y agua, contribuyen al éxito de la intercalación con árboles nativos .

«Las especies exóticas como la teca dominan las plantaciones de madera en Panamá y los trópicos en todo el mundo», dijo Abigail Marshall, primera autora y estudiante de posgrado de la Universidad de Montana. «Nuestra esperanza es que el éxito temprano del palisandro y el amarillo intercalados en la plantación de teca del Proyecto Agua Salud contribuirá a la evidencia creciente de una estrategia para aumentar el uso de especies de árboles nativos en la región y más ampliamente».


Leer más


DEJA UNA RESPUESTA

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

Social Media Auto Publish Powered By : XYZScripts.com