Biotecnología Biotecnología en el agro Estados Unidos

Secuencian el genoma completo de la avena en solo cuatro meses


La avena es uno de los productos que más atención recibe últimamente por su buena composición nutricional y su relación con la prevención de enfermedades crónicas. 


De media, se consumen más de 2 kilos al año. El gasto de la industria alimentaria en avena aumenta de forma constante cada año, pero aún se encuentra lejos de otros cereales como el maíz y el trigo.  La compañía PepsiCo utiliza el grano de su avena en porridge, barritas y otros productos de la conocida marca Quaker. El limitado conocimiento genético que se disponía de manera pública sobre el grano ha retrasado el descubrimiento y la mejora de variedades de avena para los agricultores, el medio ambiente y los consumidores.

En su Informe de Sostenibilidad de 2019, PepsiCo mostró su intención de trabajar para construir un sistema alimentario más sostenible, al mismo tiempo que impulsar el crecimiento económico el sector agrícola. PepsiCo se ha asociado con Corteva Agriscience, la Universidad de Carolina del Norte (Estados Unidos) y la Universidad de Saskatchewan (Canadá) para conseguir primera secuencia del genoma completo de avena para su uso en aplicaciones de código abierto. El principal objetivo de liberar el genoma de la avena es el de estimular innovaciones a nivel mundial que puedan mejorar la capacidad de recuperación del sistema alimentario en tres vertientes:

  • Nutrición: A pesar de que el grano de avena sea rico en fibra soluble y vitaminas del grupo B, el hecho de poseer el genoma completo puede mejorar incluso más su valor nutricional.
  • Desarrollo sostenible: Se pretende producir variedades más resistentes a enfermedades y al clima, diseñando para ello sistemas radiculares más largos y suelos que reducen la escorrentía del agua y la cantidad de recursos utilizados.
  • Sabor: Crear variedades con mejores atributos sensoriales puede alentar su consumo. (3)

La principal contribución al proyecto le corresponde a Corteva, dedicada a la innovación en el mundo de la agricultura, que aplicó su tecnología de secuenciación avanzada y capacidades analíticas. La Universidad de Carolina del Norte y el Centro de desarrollo de cultivos de la Universidad de Saskatchewan proporcionaron la variedad de avena y datos cruciales para la secuencia. 

Los datos sobre la avena se alojan en GrainGenes, la web del Servicio de Investigación Agrícola del USDA: https://wheat.pw.usda.gov/jb/?data=/ggds/oat-ot3098-pepsico .


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