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Una nueva especie de larvas de escarabajo oscuro que degradan el plástico


Existe una enorme isla de basura de plástico en el Pacífico Norte que es siete veces el tamaño de la península de Corea.


por la Universidad de Ciencia y Tecnología de Pohang (POSTECH)


La isla, llamada Great Pacific Garbage Patch, es el resultado de 13 millones de toneladas de plástico que fluyen al océano anualmente desde las 20,000 unidades de plástico consumidas por segundo en todo el mundo. El plástico tarda décadas o cientos de años en descomponerse de forma natural, mientras que las bolsas de plástico tardan de 10 a 20 años, los productos de nylon o pajitas desechables de 30 a 40 años y las botellas de agua de plástico, comúnmente utilizadas una vez que se tiran, 500 años para descomponerse. Este problema del plástico, que ha sido catalogado como desastre humano, recientemente ha demostrado ser descomponible por los escarabajos comunes en Corea.

Un equipo conjunto de investigación compuesto por el profesor Hyung Joon Cha y un estudiante de doctorado Seongwook Woo del Departamento de Ingeniería Química en POSTECH con el profesor Intek Song de la Universidad Nacional de Andong descubrió por primera vez que las larvas del escarabajo en el orden Coleoptera (Plesiophthophthalmus davidis) puede descomponer el poliestireno , un material que de otro modo sería difícil de descomponer.

Para 2017, se produjeron 8.300 millones de toneladas de desechos plásticos en todo el mundo, de los cuales menos del 9 por ciento fueron reciclados. Se sabe que el poliestireno, que representa aproximadamente el 6% de la producción total de plástico, es difícil de descomponer debido a su estructura molecular única.

El equipo de investigación descubrió que las larvas de un escarabajo oscuro nativo del este de Asia, incluida la península de Corea, pueden consumir poliestireno y reducir tanto su masa como su peso molecular. El equipo también confirmó que la flora intestinal aislada podría oxidarse y cambiar la propiedad superficial de la película de poliestireno.

Mientras tanto, el equipo de investigación aisló e identificó Serratia del tracto intestinal de larvas de P. davidis. Cuando el poliestireno se alimentó a las larvas durante dos semanas, la proporción de Serratia en la flora intestinal aumentó seis veces, lo que representa el 33 por ciento de la flora intestinal general. Además, se descubrió que la flora intestinal de estas larvas consistía en un grupo muy simple de especies bacterianas (menos de seis) a diferencia de la flora intestinal de otros insectos convencionales que degradan el poliestireno.

La dieta única de las larvas de escarabajo oscuro que se descubrió en este estudio presenta la posibilidad de que el poliestireno pueda ser descompuesto por otros insectos que se alimentan de madera podrida. Además, el desarrollo de una flora efectiva de descomposición de poliestireno utilizando las cepas bacterianas que se encuentran en la flora intestinal simple de P. davidis es muy esperado.

El estudio también es notable porque el primer autor del artículo, Seongwook Woo, que ha estado interesado en los insectos desde la infancia y deseaba hacer del mundo un lugar mejor a través de ellos, buscó al Profesor Cha tan pronto como ingresó a POSTECH y se centró en la investigación bajo su supervisión a lo largo de los años.

Como autor correspondiente del artículo, el profesor Cha comentó: «Hemos descubierto una nueva especie de insecto que vive en el este de Asia, incluida Corea, que puede biodegradar el plástico a través de la flora intestinal de sus larvas «. Concluyó: «Si utilizamos la cepa bacteriana que degrada el plástico aislada en este estudio y replicamos la composición floral intestinal simple de P. davidis, existe la posibilidad de que podamos biodegradar completamente el poliestireno, que ha sido difícil de descomponer por completo, para finalmente contribuir a resolver el problema de los residuos plásticos que enfrentamos «.


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