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Cómo los hongos pueden ayudar a crear una industria de construcción verde


El mundo de los hongos ha atraído mucho interés y parece estar muy de moda últimamente. Una nueva exposición en Somerset House en Londres, por ejemplo, está dedicada al «hongo notable». 


por Ian Fletcher


No es de extrañar: se nos promete que los hongos pueden ser la clave para un futuro sostenible en campos tan diversos como la moda, la limpieza de derrames tóxicos , la salud mental y la construcción . Es en este último campo donde yacen mis propios intereses.

El cambio climático es el problema de diseño fundamental de nuestro tiempo: los edificios son muy cómplices de la crisis. Juntos, los edificios y la construcción contribuyen con el 39% de la huella de carbono del mundo. La energía utilizada para calentar, enfriar y iluminar edificios representa el 28% de estas emisiones: los hogares son el mayor emisor de gases de efecto invernadero desde 2015, y representan una cuarta parte de las emisiones totales de gases de efecto invernadero del Reino Unido en 2017.

El 11% restante de las emisiones de carbono de los edificios se compone de los asociados con la construcción y los materiales de construcción. La industria de la construcción del Reino Unido, por ejemplo, utiliza alrededor de 400 millones de toneladas de materiales cada año y aproximadamente 100 millones de toneladas se convierten en residuos. El cemento solo es responsable de un enorme 8% de las emisiones globales de CO₂. Compare esto con la muy difamada industria de la aviación mundial, que emite el 2% de todas las emisiones de CO₂ inducidas por el hombre. Los edificios y, por asociación, la industria de la construcción, son profundamente responsables del cambio climático.

Evidentemente, existe una necesidad real de que la industria de la construcción reduzca el impacto de su uso de materiales y energía y participe en la transición hacia una economía más sostenible mediante la investigación y el uso de materiales alternativos. Esto no es una pregunta absurda: tales materiales ya existen.

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Mae Ling Lokko, Mushroom Panels y Pentagram trabajo interactivo. Parte de la exposición Somerset House: Mushrooms The Art Design and Future of Fungi. Crédito: Mark Blower

Materiales de hongos

Y sí, uno de esos materiales se deriva de hongos: los compuestos de micelio. Este material se crea al cultivar micelio, el cuerpo principal con forma de hilo de un hongo, de ciertos hongos productores de hongos en los desechos agrícolas.

El micelio se compone principalmente de una red de filamentos llamados «hifas», que actúa como un aglutinante natural, creciendo hasta formar enormes redes llamadas «micelios». Estos crecen al digerir los nutrientes de los desechos agrícolas mientras se adhieren a la superficie del material de desecho, actuando como un pegamento natural de autoensamblaje. Todo el proceso utiliza crecimiento biológico en lugar de costosos procesos de fabricación intensivos en energía.

Los materiales de micelio ofrecen una oportunidad emocionante para reciclar los desechos agrícolas en una alternativa de materiales biodegradables, sostenibles y de bajo costo. Esto podría reducir potencialmente el uso de materiales dependientes de combustibles fósiles. Los materiales son de baja densidad, lo que los hace muy ligeros en comparación con otros materiales utilizados en la construcción. También tienen excelentes propiedades térmicas y resistentes al fuego.

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Imagen de primer plano del micelio que muestra hifas finas entrelazadas. Crédito: Ian Fletcher

Arquitectura fúngica

Hasta la fecha, los materiales de micelio se han utilizado de varias formas ingeniosas en proyectos de construcción . Una compañía en particular es The Living , una firma de arquitectura con sede en Nueva York que diseñó una torre de micelio orgánico conocida como » Hy-Fi » en el patio del espacio PS1 del MoMA en el centro de Manhattan. Diseñada como parte del Programa de Jóvenes Arquitectos del MoMA , la estructura ilustra el potencial de este material biodegradable, en este caso hecho de desechos agrícolas y hongos cultivados cultivados en moldes en forma de ladrillo.

Otro proyecto notable es MycoTree , una estructura de ramificación espacial hecha de componentes de micelio de carga. Este proyecto de investigación fue construido como la pieza central de la exposición » Más allá de la minería: crecimiento urbano » en la Bienal de Arquitectura y Urbanismo de Seúl 2017 en Seúl, Corea. El proyecto ilustra una visión provocativa de cómo los materiales de construcción hechos de micelio pueden lograr la estabilidad estructural. Esto abre la posibilidad de utilizar el material de forma estructural y segura dentro de la industria de la construcción.

Los materiales de micelio también se han analizado para usos que van desde absorbedores acústicos , materiales de embalaje formados y aislamiento de edificios . Y la NASA actualmente está investigando el uso de micelio para construir viviendas habitables en Marte.

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Imagen de primer plano del micelio de P. ostreatus creciendo alrededor de paja de trigo. Crédito: Ian Fletcher

Edificios reciclados

Estoy investigando el desarrollo de materiales de micelio utilizando materiales de origen local como la paja de trigo. La paja de trigo es una fuente barata y abundante de desechos en la región de Yorkshire, por lo que sería una materia prima fantástica para la construcción. Mi objetivo principal es desarrollar un material para su uso en aplicaciones sin carga, como la construcción de paredes internas y el revestimiento de fachadas. El material muestra propiedades estructurales similares a las de los materiales naturales como la madera.

El desarrollo de materiales de micelio a partir de residuos agrícolas de origen local podría reducir la dependencia de la industria de la construcción de los materiales tradicionales, lo que podría mejorar su huella de carbono. La fabricación de compuestos de micelio también tiene el potencial de ser una fuerza impulsora importante en el desarrollo de nuevas bioindustrias en las zonas rurales, generando un crecimiento económico sostenible y creando nuevos empleos.

La industria de la construcción se enfrenta a una elección. Debe ser revolucionado. Si llevamos las cosas como siempre, debemos vivir con las consecuencias potencialmente catastróficas del cambio climático.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .


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