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mayo 20, 2022

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Empresas estadounidenses anuncian planes para fresas editadas genéticamente

Empresas estadounidenses anuncian planes para fresas editadas genéticamente
Plantas de fresa editadas genéticamente crecen en un invernadero de JR Simplot Company en Boise, Idaho, el 22 de octubre de 2021. El jueves 28 de octubre, la compañía anunció un acuerdo con Plant Sciences Inc., con sede en California, para cultivar fresas genéticamente modificadas que saben mejor, se mantienen frescas por más tiempo y tienen una temporada de crecimiento más larga. Crédito: Foto AP / Keith Ridler

Una empresa de Idaho que trajo con éxito papas modificadas genéticamente al mercado anunció un acuerdo el jueves para ayudar a una empresa de fitomejoramiento con sede en California a cultivar fresas que, según dicen, se mantendrán frescas por más tiempo y tendrán una temporada de crecimiento más larga.


por Keith Ridler


JR Simplot Company y Plant Sciences Inc., ambas empresas privadas, dijeron que esperan lanzar las primeras fresas editadas genéticamente disponibles comercialmente en unos pocos años.

Los productores de EE. UU. Produjeron $ 2.2 mil millones en fresas en 2020, principalmente en California, según el Departamento de Agricultura de EE. UU. Pero los consumidores descartaron aproximadamente el 35% de la cosecha debido al deterioro. Los funcionarios de Simplot y Plant Sciences dijeron que las fresas modificadas genéticamente ayudarán a reducir el desperdicio y las pondrán a disposición de los consumidores gran parte del año.

Las fresas contendrán genes de solo fresas, seleccionando rasgos deseables que se han cultivado durante décadas.

«Es la misma tecnología en la que estamos trabajando con las patatas», dijo Doug Cole, director de marketing y asuntos biotecnológicos de Simplot. «Tenemos la oportunidad de hacer eso con esta tecnología».

No hay evidencia de que los organismos genéticamente modificados, conocidos como OGM, no sean seguros para comer, pero cambiar el código genético de los alimentos presenta un problema ético para algunos. La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Y la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Aprobaron una técnica anterior de modificación genética en papas Simplot. Ahora, más de 1.100 millones de libras (500.000 millones de kilogramos) de patatas se venden en unos 40 estados y 4.000 supermercados y 9.000 restaurantes.

Cole dijo que la compañía presentó información al Departamento de Agricultura que determinó que la edición genética que se usa en las fresas replica un proceso natural y no necesita aprobación regulatoria antes de que las fresas lleguen al mercado. La empresa también está utilizando esa técnica de edición genética en patatas.

Steve Nelson, presidente y director ejecutivo de Plant Sciences Inc., dijo que la compañía durante los últimos 35 años ha desarrollado cinco poblaciones distintas de cultivo de fresas que se desarrollan mejor en diversas áreas de cultivo y tipos de clima.

Empresas estadounidenses anuncian planes para fresas editadas genéticamente
En esta foto proporcionada por JR Simplot Company se muestra una planta de fresa editada genéticamente en un invernadero en Boise, Idaho, en agosto de 2021. El jueves 28 de octubre de 2021, la empresa anunció un acuerdo con Plant Sciences Inc, con sede en California. .para cultivar fresas genéticamente modificadas que, según dicen, tendrán mejor sabor, se mantendrán frescas por más tiempo y tendrán una temporada de crecimiento más larga. Crédito: JR Simplot Company a través de AP

«Poseen genomas complejos que contribuyen a ciclos de reproducción largos y complejos», dijo Nelson. «Hay que observar grandes poblaciones de plántulas anualmente para avanzar con el fitomejoramiento tradicional».

La edición genética podría acelerar eso. Nelson dijo que el objetivo de la asociación con Simplot es mejorar el rendimiento hortícola de las fresas, mejorar la tolerancia y resistencia a plagas y enfermedades.

Dijo que para los productores, que pueden gastar $ 35,000 por acre para plantar fresas y otros $ 35,000 por acre para cosecharlas, las fresas editadas genéticamente podrían reducir el riesgo de una mala cosecha.

Simplot, una empresa multinacional de agronegocios con sede en Boise, Idaho, adquirió en 2018 los derechos de licencia de edición de genes en un acuerdo con Corteva Agriscience y el Instituto Broad del Instituto de Tecnología de Massachusetts y la Universidad de Harvard, desarrolladores de una tecnología de edición de genes llamada CRISPR- Cas9. Simplot fue la primera empresa agrícola en recibir dicha licencia.

La tecnología permite a los científicos realizar cambios precisos en el genoma de los organismos vivos y tiene una amplia variedad de aplicaciones para mejorar la producción y la calidad de los alimentos vegetales. Se ha comparado con el uso de una función de búsqueda y reemplazo al editar un documento escrito.

La tecnología de edición de genes se llama CRISPR-Cas9, la primera parte es un acrónimo de «repeticiones palindrómicas cortas agrupadas regularmente interespaciadas». La tecnología acelera el proceso tradicional de reproducción generación tras generación de plantas para obtener un determinado rasgo deseable, lo que ahorra años en el desarrollo de nuevas variedades que son tan seguras como las variedades desarrolladas tradicionalmente, dicen los científicos.

Craig Richael, director de investigación y desarrollo de Simplot, dijo que el código genético de la fresa ha sido mapeado, pero no está claro qué rasgos están asociados con todas las diversas partes del código. Dijo que la compañía está trabajando con partes del código que se conocen, cultivando fresas genéticamente modificadas en un invernadero Simplot.

Plant Sciences Inc., con sede en Watsonville, California, y sus afiliadas tienen derechos de propiedad sobre más de 50 variedades de fresas y frambuesas. La empresa suministra plantas a productores en más de 50 países.

Simplot y Plant Sciences ganarán dinero vendiendo las plantas de fresa modificadas genéticamente a los productores, que pagan una regalía por los derechos para cultivar y vender las fresas. Los términos del trato no fueron publicados.



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